ΜΕΡΑ 14: SAN FRANCISCO

 

Η πρώτη ολόκληρη μέρα στο San Francisco ξεκίνησε με επίσκεψη στον Coit Tower. Το σπίτι μας βρισκόταν πολύ κοντά στον Telegraph Hill, περίπου 10 λεπά περπάτημα. Ο Πύργος ανοίγει στις 10 και περίπου τέτοια ώρα ήμασταν εκεί. Ετσι λοιπόν ξεκινήσαμε να ανεβαίνουμε στο λόφο και προτιμήσαμε να κατέβουμε από τα Filbert Street Steps στη επιστροφή. Η επίσκεψη στον Πύργο είναι must μιας και είναι από τα ψηλότερα μέρη της πόλης και όταν ο καιρός ειναι καλός, δηλαδή χωρίς ομίχλη, η θέα ειναι θαυμάσια. Μείναμε για τις απαραίτητες φωτογραφίες περίπου μία ώρα.  Κατόπιν ξεκινήσαμε για την Golden Gate Bridge  και από εκεί για το Sausalito. Αυτή η διαδρομή μπορεί να γίνει και με ποδήλατο (και έτσι την κάνουν οι περισσότεροι), αλλά εμείς προτιμήσαμε να την περπατήσουμε. Ξεκινήσαμε λοιπόν από τον Telegraph Hill και μέσω της North beach φτάσαμε στο Fisherman’s Wharf και πλάι με τον ωκεανό περπατήσαμε μέχρι την Golden Gate Bridge με τις απαραίτητες στάσεις για φωτογραφίες.

Η απόσταση από το Fisherman’s Wharf στην Golden Gate Bridge είναι 6 χιλιόμετρα αλλά πρέπει να υπολογίσετε και τις αρκετές στάσεις για φωτογραφίες. Θέλει τουλάχιστον δύο ώρες η διαδρομή. Από την Golden Gate Bridge μέχρι το Sausalito είναι ακόμα 4.5 χιλιόμετρα μόνο που η διαδρομή δεν έχει απολύτως κανένα ενδιαφέρον και απλά θα περπατάτε δίπλα στον δρόμο. Αυτό είναι το μόνο μειονέκτημα του να κάνετε τη διαδρομή με τα πόδια και όχι με ποδήλατο. Κατά τα άλλα, αν την ξαναέκανα και πάλι θα διάλεγα να την περπατήσω γιατί περπατώντας έχεις χρόνο να θαυμάσεις τα τοπία δίπλα σου.

Η Golden Gate Bridge είναι καταπληκτική. Γι ακόμα μία φορά σε αυτή την εκδρομή νοιώθαμε ότι παίζαμε σε ταινία. Σαν κατασκευή είναι επίσης καταπληκτική ιδιαίτερα αν αναλογιστεί κανείς ότι κατασκευάστηκε το 1937.

Το Sausalito είναι επίσης πολύ όμορφη πολη, με πολλά εστιατόρια και καφέ και με μία ενδιαφέρουσα γκάμα μαγαζιών. Μείναμε περίπου 4 ώρες, φάγαμε κάτι καταπληκτικά burgers στο Napa Valley Burger & Coκαι κάναμε βόλτες στα μαγαζιά του. Επιστρέψαμε με το ferry αργα το απόγευμα. Και η διαδρομή με το ferry είναι πολύ όμορφη γιατι δίνει τη δυνατότητα για φωτογραφίες του Αλκατραζ, της Golden Gate Bridge και του San Francisco μέσα από τη θάλασσα.

Επιστρέψαμε στο San Francisco και κατευθυνθήκαμε στην Union Square για να κάνουμε βόλτα  στο κέντρο της πόλης. Είχε κάει κατά τις 9 και ψάχναμε ένα μπαράκι για να πιούμε ένα ποτό. Αποφασίσαμε να ρωτήσουμε μία κοπελιά που περίμενε το λεωφορείο και μας έστειλε σε ένα από τα καλύτερα μπαράκια που έχω πάει ποτέ. Αν πάτε στο San Francisco μην αμελήσετε να περάσετε από το Local Edition, ένα υπόγειο Jazz Bar με καταπληκτική διακόσμηση με παλιές  γραφομηχανές, καταπληκτικά κοκτέιλς και live jazz.

Από το Local Edition φύγαμε λίγο μετα τις 12 το βράδυ και αποφασισαμε για ακόμα μία φορά να περπατήσουμε την Chinatown μέχρι την North Beach Κκαι την Lombard Street που ήταν το σπίτι μας. Η επόμενη μέρα περιλάμβανε την επίσκεψη μας σε ένα από τα σημαντικότερα αξιοθέατα του ταξιδιού, το Alcatraz Prison Island.

 

 

ΜΕΡΑ 15: SAN FRANCISCO

 

 

Η ημέρα είναι αφιερωμένη στο Alcatraz. Η επίσκεψη μας ειναι προγραμματισμένη για τις 11.30 το πρωί, οπότε θα έπρεπε  να είμαστε στις 11 στο Pier από όπου αναχωρούν τα πλοία για το Alcatraz. Η επίσκεψη στο Alcatraz θέλει προετοιμασία. Πρώτον υπάρχει μόνο μία εταιρία που διοργανώνει επισκέψεις στο νησί και θα πρέπει να πάρετε τα ειστιτήρια σας μόνο από εκεί. Τα εισιτήρια διατίθενται προς πώληση στο διαδίκτυο, αλλά οι διαθέσιμες ημερομηνίες είναι μόνο μέχρι 2 μήνες μπροστά. Θα σας συνιστούσα να κλείσετε τα εισιτήρια αμέσως μόλις αποφασίσετε την ημερομηνία επίσκεψης σας καθώς εξαντλούνται γρήγορα. Επίσκεψη στο San Francisco και γενικότερα στην California χωρίς επίσκεψη στο Alcatraz δεν νοείται.

Η μέρα ξεκίνησε με πρωινό στο IHOP, μία από τις πιο διάσημες αλυσίδες φαγητού στην Αμερική που έχει ειδικότητα τα pancakes που ήταν περίφημα. Συνεχίσαμε για το Pier από το οποίο πήραμε το καραβάκι για τον Βράχο, την φυλακή του Alcatraz.

Η επίσκεψη στο Alcatraz χρειάζεται περίπου 4 ώρες. Αρχικά οι επισκέπτες μαζεύονται δίπλα στην μαρίνα και κάποιος ξεναγός (national park rangers) τους αναφέρει την ιστορία του νησιού. Κατόπιν περιφερθήκαμε στον εξωτερικό χωρο και σε όλα τα κτίρια εκτός του κυρίως κτιρίου των φυλακών. Μάλιστα σε κάποια από αυτά τα κτίρια είχε μία έκθεση φωτογραφίας με θέμα τους θανατοποινίτες στις ΗΠΑ, την ιστορία  τους, τις σκέψεις τους και τους λόγους που τους οδήγησαν στην φυλακή.

Κατά την άφιξη μας στο κυρίως κτίριο των φυλακών, μας δόθηκε μία συσκευή ξενάγησης. Επισκεφθήκαμε έναν έναν τους χώρους, μπήκαμε στα κελιά, στο κέντρο συντονισμού, στον θάλαμο που βρίσκονταν οι φύλακες, στο εσωτερικό προαύλιο και γενικά όπου επιτρεπότανε η παρουσία μας. Το Alcatraz είναι σαγηνευτικός τόπος. Πρώτα πρώτα τη ιστορία τους την γνωρίζουμε από κάποιες ταινίες και είναι τέτοια η απιεκόνιση του στις ταινίες που όταν μπήκαμε ο χώρος μας φάνηκε πολύ γνώριμος. Ολα ήταν όπως τα περιμέναμε και όπως τα είχαμε φανταστεί. Η έκπληξη ήρθε στο τέλος της ξενάγησης, στον χώρο του  gift shop είχε παρουσίαση του βιβλιου του ένας από τους τελευταίους αν ζωή ανθρώπους που πέρασαν μέρος της ζωής τους ως φυλακισμένοι στο Alcatraz. Φυσικά αγοράσαμε το βιβλίο, που ωστόσο δεν ειναι κάτι το ιδιαίτερο.

Μετά την επιστροφή μας στο San Francisco ξεκινήσαμε για το Pier 39 για να κάνουμε μία βόλτα στα μαγαζιά του, να βγάλουμε φωτπογραφίες το νησάκι του Alcatraz από το τέλος της προβλήτας του, αλλά και να χαζέψουμε τα sea lions που λιάζονται εκεί. Βέβαια sea lions είχαμε δει και σε άλλα μέρη της California (La Jolla, Big Sur etc.). Κατόπιν φτάσαμε και πάλι με τα πόδια στο Fisherman’s Wharf από όπου ξεκινάει η Powell Mason line του Cable Car. Ετσι ανεβήκαμε στο cable car για μία βόλτα στο San Francisco, από το Fisherman’s Wharf μέχρι την Union’s Square.

Ηταν η τελευταία μας νύχτα στο San Francisco και περάσαμε από κανα δυο μπαράκια τόσο στη Union Square, αλλά και στην North beach στον γυρισμό για το σπίτι.

 

 

ΜΕΡΑ 16: SAN FRANCISCO-AIRPORT

Η επόμενη μέρα ήταν και η τελευταία του ταξιδιού μας. Ωστόσο είχαμε ολόκληρη την μέρα μπροστά μας καθώς η πτήση μας αναχωούσε στις 11 το βράδυ για Washington D.C. και από εκεί στις 7 το πρωί της επόμενης μέρας για Λονδίνο.

Ετσι ξυπνήσαμε, πακετάραμε, καλέσαμε ταξι για το βράδυ και ξεκινήσαμε για την τελευταία μας βόλτα στο San Francisco.

Επειδή μέναμε σε Airbnb δε ξέραμε αν ο ιδιοκτήτης θα μας άφηνε να αφήσουμε τις βαλίτσες στο σπίτι και γι αυτό είχαμε βρει ότι υπάρχει storage facility που βρίσκεται στο Pier 39 Welcome Centre Visitor και που χρεώνει $5 τη βαλίτσα και ειναι ανοιχτό 9 το πρωί με 7 το απόγευμα. Ευτυχώς δε χρειάστηκε.

Πρώτη στάση για το τελευταίο πρωινο/μεσημεριανό στην Αμερική στο Mo’s Restaurants για τεράστια burgers. Απο εκεί ξεκινήσαμε για να δούμε ότι είχαμε αφήσει από την Chinatown και συγκεκριμένα το Fortune Cookie Factory που οι οδηγοί λένε ότι παράγεται τα περισσότερα Chinese cookies. Ειναι μία τρυπα με 2 υπαλλήλους και χωρίς τίποτα το αξιόλογο να δειτε, εκτός αν θέλετε να αγοράσετε Chinese cookies. Απο εκεί περάσαμε και πάλι την Chinatown Dragon Gate, αφού πρώτα διασχίσαμε την Stockton St (between Columbus and Broadway που έχει τις λαικές αγορές.

και βρεθήκαμε στην Union’s Square. Κατόπιν αρχίσαμε να διασχίζουμε την διάσημη Haight-Ashbury που είναι η συνοικία του του καλοκαιριού της αγάπης του 1967 (κίνημα των Hippies) και του Κερουάκ. Μετά από μία μικρή βόλτα αποφασίσαμε να πάρουμε λεωφορείο για το Golden Gate Park που μολονότι ήταν μακριά και ξέραμε ότι δε θα μπορέσουμε να το γυρίσουμε όλο, είπαμε να δούμε όσο προλάβουμε.

Σκοπό είχαμε να κάνουμε μία βόλτα στο πάρκο και αν φυσικά προλάβουμε να πάμε μέχρι το Cliff House  για να δούμε τον ωκεανό και να κάνουμε βόλτα στο Sutro bath. Τελικά κάναμε μία πολύ μεγάλη βόλτα στο πάρκο και μπήκαμε στους Japanese gardens και αφήσαμε το  Cliff House  για την επόμενη φορά που θα πάμε στο SF.

Επιγραμματικά στο downtown San Francisco είδαμε τα παρακάτω μέρη

 

  • Transamerica Pyramid, SF’s tallest structure
  • Fortune Cookie factory
  • Union Square and the St. Francis Hotel
  • Maiden Lane, the Red Light District
  • Chinatown Dragon Gate
  • Portsmouth Square, Chinatown’s “living room”
  • Photogenic alleys (from Indiana Jones & Pursuit of Happyness)
  • Tin How Temple, first Chinese temple in America
  • Mary’s Cathedral, oldest on West Coast
  • Site of first Cable Car line
  • Painted balconies of Waverly Place
  • Golden Dragon Massacre location in Chinatown
  • Former home of eccentric Emperor Norton
  • Site of buried Gold Rush ships

Επίσης επιγραμματικά και για να έχετε μία ιδέα τι πρέπει να δει ο επισκέπτης, αναφέρω τα παρακάτω μέρη.

 

  • Alcatraz
  • Golden Gate Bridge
  • Telegraph Hill/Coit Tower
  • Fisherman’s Wharf: Sea Lions (PIER 39)
  • North Beach (Saints Peter and Paul Church)
  • Chinatown
  • Union square
  • Golden Gate Park
  • Ferry Building and Farmers market
  • Cable Car Museum (free)
  • Cliff House – Sutro bath

 

Επίσης σε ότι αφορά το SF θα ήθελα να αναφέρω ότι ειναι μία πόλη με πάρα πολλούς άστεγους. Γενικά δε πειράζουν κανέναν και απλά το καταγράφω για να το έχετε υπόψιν σας. Επίσης οι περισσότεροι οδηγοί λένε να αποφύγει ο επισκέπτης την Tenderloin district, ιδιαίτερα πλησιον της Turk Street. Εμείς δεν πήγαμε σε εκείνη την περιοχή, οποτε δε μπορώ να εκφέρω άποψη.

Παρακάτω παραθέτω ορισμένα σημαντικά πράγματα που πρέπει να έχετε υπόψιν όσοι απο εσάς αποφασίσετε να κάνετε μία παρόμοια εκδρομή.

 

TIPS:

 

  • Ολες οι τιμές στις ΗΠΑ δεν περιλαμβάνουν τον φόρο και το φιλοδώρημα. Ο φόρος είναι 8.25% και το φιλοδώρημα είναι περίπου 15% του λογαριασμού, ανάλογα με το πόσο ευχαριστημένοι μείνατε. Να είστε προετοιμασμένοι ότι θα δώσετε αρκετα χρήματα σε φιλοδωρήματα.
  • Οι κάτοχοι ελληνικού διαβατηρίου δε χρειάζονται visa για να ταξιδέψουν στις ΗΠΑ. Πριν ταξιδέψετε πρεπει να συμπληρώσετε μία αίτηση χρησιμοποιώντας το ESTA (Electronic System for Travel Authorisation) και πληρώνοντας περίπου από 12 ευρώ. Το σύστημα θα σας ενημερώσει σε μισή ώρα αν μπορείτε να ταξιδέψετε μόνο με το διαβατήριο σας ή χρειάζεται να επικσφθείτε και την Αμερικανική πρεσβεία.
  • Στις ΗΠΑ περνάνε έλεγχο οι επιβάτες στον πρώτο αεροδρόμιο που φτάνουνε. Ετσι περάσαμε από τα customs στο Houston, πήραμε τις βαλίτσες μας και τις ξαναδώσαμε για να μπούμε στην εσωτερική πτήση για Las Vegas. Στον έλεγχο μπορεί να χάσετε ακόμα και 2 ώρες, επομένως να το έχετε υπόψιν όταν κλείνετε πτήσεις με ανταπόκριση.
  • Η United Airlines μας φάνηκε καλή. Δεν είχε καθυστερήσεις, δεν ταλαιπωρηθήκαμε σε κανένα αεροδρόμιο και παρόλο τα πολλά αρνητικά σχόλια που είχαμε διαβάσει είχαμε μια πολυ ευχάριστη εμπειρία. Μάλιστα η αρχική πτήση που κλείσαμε ήταν από το London Heathrow στην Washington DC και από εκεί στο Las Vegas. Επειδή μας άλλαξαν την ώρα τους που θα φτάναμε στο Las Vegas επικοινωνήσαμε και δεχτήκανε να μας αλλάξουν πτήσεις και τελικά πετάξαμε από London Heathrow στο Houston και από εκεί στο Las Vegas κερδίζοντας περίπου 3 ώρες στο Λας Vegas χωρίς καμια έξτρα χρέωση. Η πρώτη πτήση ήταν 11 ώρες και η δεύτερη τέσσερις. Επιστροφη είχαμε κλείσει από San Francisco για Washington DC και από εκεί στο London Heathrow. Η πρώτη πτήση ήταν 7 ώρες και η δεύτερη 5.
  • Η τιμή που αναφέρεται στα προιόντα και στις υπηρεσίες (διαμονή στο ξενοδοχείο) δεν περιλαμβανει τον φόρο. Αυτό ισχύει σε όλα τα πράγματα, από το σούπερ μάρκετ, τον καφέ στα starbucks μέχρι το εστιατόριο ή το bar. Οπότε να έχετε υπόψιν ότι ο λογαριασμός θα έρχεται πάντοτε μεγαλύτερος από όσο υπολογίζετε. Ειδικά στα εστιατόρια, αν βάλετε μέσα και το υποχρεωτικό tip ο λογαριασμός που θα πληρώνετε θα είναι περίπου 25% μεγαλύτερος από τις τιμές που βλέπετε.
  • Το αυτοκίνητο το νοικιάσαμε απο την Dollar και σε γενικές γραμμες μείναμε ευχαριστημένοι. Υπήρχουν κάποιες εξτρα χρεώσεις όταν παραλαβαμε το αυτοκίνητο, αλλά μάθαμε ότι όλες οι εταιρίες θα τις είχαν. Γενικά πάντως να υπολογίζετε περίπου 10-15 ευρώ περισσότερο την ημέρα από την αρχική χρέωση που σας έχουν δώσει για εξτρα ασφάλεια, φορους κτλ. Το σημαντικότερο είναι να ελέξετε ότι το GPS σας λειτουργεί κανονικά. Δυστυχώς το δικό μας από κάποιο σημείο της εκδρομής και μετά άρχισε να ανοιγοκλείνει στα καλά καθούμενα και μας δημιούργησε κάποια προβλήματα. Ειναι καλό να έχετε και ένα back-up plan όπως για παράδειγμα ένα κινητό με τους χάρτες φορτωμένους ή κάποιες σημειώσεις σχετικά με την διαδρομή.
  • Οταν αποφασίσετε τις ημέρες που θα περάσετε στο Yosemite να κλείσετε άμεσα την διαμονή σας. Σε κάποιος περιπτώσεις συνιστάται κράτηση ακόμα και περισσότερο από 6 μήνες πριν καθότι τα καταλλύμματ (και ιδίως οι σκηνές στο Curry Village) είναι περιορισμένα.
  • Τα εισιτήρια για το Alcatraz διατίθενται προς πώληση στο διαδίκτυο, αλλά οι διαθέσιμες ημερομηνίες είναι μόνο μέχρι 2 μήνες μπροστά. Θα σας συνιστούσα να κλείσετε τα εισιτήρια αμέσως μόλις αποφασίσετε την ημερομηνία επίσκεψης σας καθώς εξαντλούνται γρήγορα.
  • Να εκτυπώσετε και να έχετε μαζί σας τηλέφωνα και διευθύνσεις από τα ελληνικά προξενεία στα μέρη που θα επισκεφθείτε.
  • Αν νοικιάσετε αυτοκίνητο στην Αμερική να είστε προσεκτικοί στους όρους και να βεβαιωθείτε ότι η ασφάλεια σας καλύπτει σε όλς τις πιθανές περιπτώσεις. Μην τσιγκουνευτείτε χρήματα γιατι σε περίπτωση ατυχήματος μπορεί να πληρώσετε το ταξίδι «διπλό».
  • Στην περίπτωση που νοικιάσετε αυτοκίνητο από το αεροδρόμιο του Las Vegas να χρησιμοποιήσετε ταξί για να πάτε στο χώρο που βρίσκονται οι εταιρίες ενοικιάσεων αυτοκινήτων καθότι είναι αρκετά μακριά από το Terminal. Επίσης υπολογίστε την ώρα γιατι μπορεί να χρειαστεί να περιμένετε ακόμα και δύο ώρες. Εμείς τελειώσαμε σχετικά γρήγορα, αλλά στην διπλανή εταιρία ενοικιάσεων οι άνθρωποι έκαναν παράπονα ότι περιμέναν δυο ώρες να εξυπηρετηθούν.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.