Δυτική Ακτή Η.Π.Α – USA West Coast Road Trip – Part 2

Προορισμοί: Αμερική ΗΠΑ

ΜΕΡΑ 4: LAS VEGAS – MOJAVE DESSERT- PALM SPRINGS – SAN DIEGO

      

 

   

      

 

Το πλάνο της επόμενης ημέρας προέβλεπε πρωινή αναχώρηση από το Las Vegas καθότι η διαδρομή που θα έπρεπε να διανύσουμε ήταν μεγάλη. Ξεκινήσαμε για Palm Springs μέσω της Mojave Dessert. Είναι μία απόσταση 232 μιλια, περίπου 4.5 ώρες συν τις στάσεις. Η πρώτη ήταν κατα μεσής της ερήμου να βγάλουμε φωτογραφίες με τους κάκτους. Ο δρόμος που περνάει από την Mojave dessert είναι σαν αυτούς που βλέπουμε στις ταινίες. Μία ατελείωτη ευθεία, με μία  λωρίδα δρόμου ανα κατεύθυνση και γύρω γύρω χαμηλή βλάστηση ερήμου. Η δεύτερη στάση έγινε στο Kelso Depot Visitor Centre που ουσιαστικά είναι ένας παλιός σταθμός του σιδηρόδρομου που πλέον έχει πάψει να χρησιμοποιείται και έχει γίνει ένα μικρό μουσείο που «διηγείται» την ιστορία της Mojave National Preserve. Κατόπιν, εκεί που τελειώνει η Mojave μπήκαμε για μερικά χιλιόμετρα στην φημισμένη  Route 66 και συναντήσαμε το Roy’s Motel & Café που είναι γνωστή εικόνα από τις ταινίες.

 

 

Η επόμενη στάση ήταν το Palm Springs και συγκεκριμένα το Aerial Tramway. Το aerial tramway είναι το μεγαλύτερο περιστρεφόμενο τελεφερίκ στον κόσμο που αναβαίνει από το Palm Springs στην κορυφή του San Jacinto σε περίπου 15 λεπτά. Κάτω η θεμοκρασία είναι περίπου 30 βαθμούς ενώ στην κορυφή περίπου 0 με χιόνι. Ειναι καταπληκτική εμπειρία και θα τη συνιστούσα σε όσους επισκεφθούν την περιοχή. Η διαδρομή με το aerial tramway δεν συνιστάται σε υψοφοβικούς καθότι τόσο η ανάβαση όσο και η κατάβαση έχει ορισμένα σημεία  (εκεί που το tram περναει τις κολώνες) που για δέκατα του δευτερολέπτου νοιώθεις ότι πέφτεις. Στην κορυφή υπάρχει ένα καφε/εστιατόριο από το οποίο μπορεί ο επισκέπτης να θαυμάσει τη θέα όλης της πεδιάδας. Επίσης υπάρχει και ένα μονοπάτι μήκους 2 χιλιομέτρων για να κάνει κανείς μία βόλτα μέσα στο Mountain San Jacinto State Park, όπως λέγεται το εθνικό πάρκο στην κορυφή του βουνού. Εκτός φυσικά από το μονοπάτι, υπάρχουν και πάρα πολλές διαδρομές hiking που ενδείκνυνται μονο για ανθρώπους που αντέχουν το κρύο. Επειδή όταν πήγαμε εμείς είχε πολύ κρύο και έναν πολυ ισχυρό αέρα, απλα χαζέψαμε την θέα και πήραμε το δρόμο του γυρισμού ο οποίος ήταν περιπετειώδης καθότι το tram «κολλησε» για μερικά λεπτά στο ίδιο σημείο. Αν ανεβείτε στην κορυφη μη ξεχάσετε να έχετε χοντρά ρούχα μαζί σας. Η διαφορά θερμοκρασίας σε τόσο σύντομο χρονικό διάστημα θα σας κάνει να παγώσετε. Επίσης δείτε και κάποιο βίντεο για το πως ανεβαίνει/κατεβαίνει το tram για να μην πιαστείτε εξ’ απροόπτου. Το κόστος του tram είναι $25.

Κατόπιν κάναμε με το αμάξι μια βόλτα στο Palm Springs και θέλαμε να σταματήσουμε για να κάνουμε μία βόλτα στον κήπο του Sunnylands, αλλά δυστυχώς ήταν ήδη αργά και είχαμε αρκετή διαδομή για να φτάσουμε στο San Diego. Οπότε φύγαμε από το Palm Springs, αλλά δεν ακουθήσαμε την εθνική οδό για San Diego. Αντιθέτως περάσαμε μέσα από τα βουνά της Santa Rosa, από την Anza, την Aguanga και από εκεί βγήκαμε στην Temecula και κατόπιν από τον Ι-5 φτάσαμε στο (μοναδικό, ανεπανάληπτο, καταπληκτικό) San Diego περίπου στις 9 το βράδυ. Η διαδρομή μέσα από τα βουνά δεν άξιζε όπως πιστεύαμε. Αν το ξέραμε θα διαλέγαμε να φτάσουμε πιο σύντομα στο ξενοδοχείο μας στο Coronado.

 

ΜΕΡΑ 5: SAN DIEGO – MOUNT SOLEDAD- LA JOLLA  – LOS ANGELES

 

Το San Diego το ερωτευτήκαμε από μακριά. Οδηγούσαμε τον περιφερειακό του και βλέπαμε σε κάποια σημεία κάτω την πόλη και φαινόταν υπέροχη. Η καλύτερη εικόνα ήταν το φωτισμένο San Diego όταν διασχίζαμε την γεφυρα που το συνδέει με το Coronado.

Το ξενοδοχείο μας ήταν στο Coronado και λεγόταν Crown City Inn και θα το συστηνα ανεπιφυλακτα. Το Coronado είναι στην ουσία ένα προάστιο του San Diego ακριβώς απέναντι από το κέντρο της πόλης στο οποίο πηγαίνεις διασχίζοντας μία γέφυρα. Το Coronado ειναι ονειρικό. Φτάσαμε στις 9 το βράδυ και μέχρι να τακτοπιηθούμε βγήκαμε για φαγητό λίγο πριν τις 10. Δυστυχώς μας ενημέρωσαν ότι όλα τα μαγαζιά στο Coronado εκτός από ένα δε σέρβιραν φαγητό μετά της 9 το βράδυ. Ετσι κατευθυνθήκαμε στο Tavern στο οποίο ήπιαμε αμερικάνικες craft beers και έφαγα ένα από τα καλύτερα burgers της εκδρομής. Κατόπιν κάναμε μια βόλτα στο (πανέμορφο) νησί και γυρίσαμε στο ξενοδοχείο.

 

Την επόμενη μέρα ξεκινήσαμε με πρωινό στο Villa Nueva Bakery Cafe το οποίο μας το πρότεινε η κυρία από το ξενοδοχείο μολονότι και το ξενοδοχείο σέρβιρε πρωινό, αλλά της είπαμε ότι θέλουμε να φάμε αλλού για να γνωρίσουμε καλύτερα την περιοχή. Ηταν και παλι εξαιρετικό. Κατόπιν περπατήσαμε στο κέντρο της περιοχής και καταλήξαμε την παραλία της που δεσπόζει το Hotel del Coronado που στεγάζεται σε μία έπαυλη χτισμένη το 1888. Η παραλία του Coronado είναι όπως αυτές που βλέπουμε στις ταινίες. Μονοκατοικίες από την επάνω πλευρά του δρόμου, μία λωρίδα για ποδήλατα και πεζούς πλάι στην αμμουδιά και από εκεί και πέρα 50μ αμμουδιά που καταλήγουν σε έναν ωκεανό που αφρίζει από τα κύματα. Μετά την απαραίτητη βόλτα στην αμμουδιά, ξεκινήσαμε για Downtown San Diego.

Πρώτη στάση η India Street στην καρδιά της Little Italy που κάποτε ήταν το μέρος της πόλης που έμεναν οι Ιταλοί ψαράδες, αλλά πλέον είναι μερικά ττράγωνα που σφυζουν από ζωη, γεμάτα μπαρακια, εστιατόρια και καφέ και κάποιες καντίνες μεξικάνικου φαγητού που γευτήκαμε καταπληκτικά tacos. Μετά περπατήσαμε στην Columbia μέχρι να φτάσουμε στο λιμάνι. Κατά μήκος της ακτογραμμής του, το San Diego είναι ακόμα πιο όμορφο. Εκεί βρίσκεται το ναυτικό Μουσείο, αλλά και το USS Midway Museum που στεγάζεται σε ένα αεροπλανοφόρο. Αμφιταλαντευτήκαμε αν θα έπρεπε να μπούμε, αλλά ο λιγοστός χρόνος που είχαμε να περάσουμε στην πόλη μας έκανε να προτιμήσουμε απλά να κάνουμε βόλτα στους δρόμους της. Περπατήσαμε ολό το παραλιακό μέτωπο μέχρι το San Diego Convention Centre περνώντας και από το Seaport Village και κατόπιν προχωρήσαμε προς το Gaslamp Quarter που αποτελεί το «κέντρο» της νυχτερινής ζωής του San Diego και είναι γεμάτο μαγαζιά, εστιατόρια, μπαρ και θέατρα.

 

Δυστυχώς δεν είχαμε πολύ χρόνο στο San Diego και έτσι δεν είδαμε τα δύο σημαντικότερα αξιοθέατα της πόλης. Το πρώτο ειναι το SeaWorld San Diego το οποίο είναι ένα θαλάσσιο πάρκο με ενυδρεία και δελφίνια, πιγκουίνους και φάλαινες που δίνουν παραστάσεις για το κοινό. Μας είπαν ότι στο πάρκο θα έπρεπε να μείνουμε αρκετές ώρες για να το ευχαριστηθούμε και δυστυχώς δεν είχαμε προβλέψει για ακόμα μία διαμονή στο San Diego. Το δεύτερο σημαντικότερο αξιοθέατο είναι το Balboa Park, ένα τεράστιο πάρκο που έχει πολλούς και διαφορετικούς κήπους, πολλά από τα μουσεία της πόλης, αλλά κυρίως τον παγκοσμίου φήμης ζωολογικό κήπο του San Diego που φιλοξενεί πάνω από 4000 διαφορετικά ζώα και τον μεγαλυτερο πληθυσμό γιγάντιων Πάντα εκτός Ασίας. Επίσης δεν είδαμε και την παλία πολη (Old Town) καθότι αποφασίσαμε να ξεκινήσουμε για την La Jolla και δε το μετανιώσαμε καθόλου. Τέλος προσπαθήσαμε να πάμε στον Point Loma Lighthouse, αλλά ήταν ήδη αργά και είχε κλείσει οπότε και αυτό έμεινε στην “to-do list” για την επομενη φορά που θα βρεθούμε στην California.

Φεύγοντας από το κέντρο του San Diego και πριν πάμε στην La Jolla αποφασίσαμε να σταματήσουμε στο Mount Soledad το υψηλότερο σημείο της πόλης για να θαυμάσουμε τη θέα του κόλπου του San Diego και τον ωκεανό. Η θέα ήταν καταπληκτική και σίγουρα αξίζει μία στάση. Κατόπιν πήραμε το δρόμο για την La Jolla για να περπατήσουμε πλάι στον ωκεανό και να δούμε φώκιες.

Η La Jolla είναι μία περιοχή βοριότερα του San Diego πάνω στον Highway 1. Το κέντρο της δεν είναι τίποτα το ιδιαίτερο, υπάρχει ένα ενδιαφέρον κτίριο για να δει ο επισκέπτης που ειναι το κτίριο της Geisel Library, που ονομάστηκε έτσι προς τιμήν του συγγραφέα Theodore Geisel. Ωστόσο το βασικό αξιοθέατο της la Jolla είναι η παραλία της πού είναι πολύ διαφορετική από του Coronado. Ειναι βραχώδης, με λίγα μέτρα άμμου και έχει πολλούς κολπίσκους στους οποιους βρίσκουν καταφύγιο οι φώκιες. Ειναι ένα πραγματικά εκπληκτικό θέαμα. Οι περισσότερες παραλίες εχουν σκάλες για να κατέβεις και εκεί μπορείς να πλησιάσεις τις φώκιες όσο κοντα θέλεις. Περάσαμε αρκετή ώρα στην La Jolla βγάζοντας φωτογραφίες με τις φώκιες και κατόπιν όταν άρχιζε να δύει ο ήλιος αρχίσαμε το ταξίδι μας για το Los Angeles.

 

ΜΕΡΑ 6: LOS ANGELES-SANTA MONICA-VENICE- MALIBU-HOLLYWOOD

Στο Los Angeles μείναμε σε Airbnb στην περιοχή της Venice Beach σε ένα πολύ όμορφο σπίτι. Το πρώτο πράγμα που προσέχει κανείς στο Los Angeles είναι το πλήθος των αστέγων. Ειναι παντού και ειλικρινά πολύ δύσκολα μπορεί να γινει εκτίμηση για τον αριθμό τους. Υπήρχαν πάρκα που είχαν πάνω από 100 αντισκηνα στα οποία έμεναν άστεγοι. Επίσης η παραλία από Santa Monica μέχρι Marina del Rey ήταν γεμάτη από «χωριά αστέγων». Μία πρωτόγνωρη εικόνα, γιατί και στο Λονδίνο ή στο Παρίσι έχει άστεγους, αλλά ο αριθμός τους στο Los Angeles είναι εξωπραγματικός.

 

Το πρόγραμμα της πρώτης μερας περιλάμβανε βόλτα στην παραλία. Ξεκινήσουμε από την Venice beach και περπατήσαμε ως το Santa Monica Pier (εκεί δηλαδή που ήταν το τέρμα του παλιού Route 66). Από εκεί νοικιάσαμε ποδήλατα και κατεβήκαμε μέχρι την Marina del Rey. Το κόστο των ποδηλάτων ήταν $30 το ένα για ολόκληρη τη μέρα. Η διαδρομή είναι πολύ όμορφη. Υπάρχει λωρίδα για ποδηλάτες που την σέβονται όλοι. Πάνω στην αμμουδιά υπήρχε κόσμος που έπαιζε στην άμμο ή έπαιζε beach volley και από την άλλη πλευρά περπατούσαν χιλιάδες κόσμου, χαζεύοντας την πραμάτεια των μαγαζιών ή πίνοντας μπύρες και τρώγωντας.   Σκοπός μας ήταν να κάνουμε ολόκληρο το Marvin Braude Bike Trail που ξεκινάει από την Santa Monica και καταλήγει μέχρι την Hermosa Beach Pier. Η απόσταση ειναι 15 miles (δηλαδή 24 χιλιόμετρα). Ωστσόσο κάπου στη μέση αποφασίσαμε να γυρίσουμε πίσω. Κατόπιν κάναμε βόλτα μέσα στην Santa Monica και ειδικά στην 3rd Promenade που είναι ο κεντρικός δρόμος της περιοχής και μετά επιστρέψαμε σπίτι όπου πήραμε το αυτοκίνητο και ξεκινήσαμε για το Malibu περίπου στις 4 το μεσημέρι.

Το Malibu είναι μια παραλία γεμάτη surfers. Για τους τουρίστες δεν έχει τίποτα παρά ένα pier, έτσι μετά από σύντομη βόλτα και λίγο χάζεμα σε αυτούς που παλεύανε με τα κύματα αποφασίσαμε να φύγουμε και να οδηγήσουμε ολόκληρη την Mulholland Drive από την αρχή της που ενώνεται με την Mulholland Hwy. Ετσι πήραμε την Les Flores Canyon Road και αρχίσαμε αν ανεβαίνουμε το Monte Nido. Η διαδρομή είναι υπέροχη και έχει καταπληκτικη θέα στον ωκεανό. Μετά από περίπου μιαμιση ώρα (με τις απαραίτητες στάσεις βρισκόμασταν  στο Hollywood διασχίζοντας με το αυτοκίνητο την Hollywood Boulevard και το Hollywood Walk of Fame. Μετά διασχίσαμε την Sunset Boulevard, αλλά τελικά αποφασίσαμε να μη σταματήσουμε στο Hollywood για φαγητό, αλλά να επιστρέψουμε στην «γειτονιά» μας και να φάμε σε κάποιο από τα εστιατόρια στην Marina del Rey. Επιλέξαμε το Cheesecake Factory το οποίο είναι μία αλυσίδα εστιατορίων που μπορείτε να βρείτε σε ολόκληρες τις ΗΠΑ και έχει πολύ καλό και με λογικές τιμές φαγητό.

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.