Τα Cotswolds είναι μια περιοχή στη νότιοδυτική Αγγλία, που εκτείνεται σε 6 κομητείες, αλλά το μεγαλύτερο μέρος της βρίσκεται σε Gloucestershire, Oxfordshire και Warwickshire. Έχουν ανακυρηχθεί τόπος σπάνιας φυσικής ομορφιάς για το Ηνωμένο Βασίλιο ενώ το κύριο χαρακτηριστικό τους είναι τα ομοιόμορφα κίτρινα-γκρι σπίτια με τοίχους από ασβεστόλιθο.

Μετάβαση

H περιοχή απέχει περίπου 160 χιλιόμετρα από το Λονδίνο, απόσταση που μπορείτε να διανύσετε εύκολα με αυτοκίνητο σε μια μέρα. Μπορείτε επίσης να κάνετε μια στάση στα μέσα της διαδρομής, στην Οξφόρδη, κάτι το οποίο επιβάλλεται σε περίπτωση που ταξιδεύετε με μικρά παιδιά όπως εμείς! Υπάρχει βέβαια και η εναλλακτική πρόταση να μεταβείτε στο Cheltenham με τρένο απο το Λονδίνο και στην συνέχεια να περιηγηθείτε στα χωριά της περιοχής με τα τοπικά λεωφορεία, λύση οικονομικότερη από την ενοικοίαση αυτοκινήτου που όμως απαιτεί και κάποια επιπλεον προετοιμασία…

Διαμονή

Οι δυό μεγαλύτερες πόλεις της περιοχής είναι το Cheltenham και το Cloucester και αποτελούν την πιο εύκολη επιλογή, αν θέλετε να έχετε μια μόνιμη βάση σε όλο το ταξίδι σας. Επιπλέον, βρίσκονται περίπου στη μέση των χωριών που αποτελούν τα Cotswolds. Αν, από την άλλη, θέλετε κάποιο γραφικό κατάλυμα τότε σίγουρα μπορείτε να βρείτε πολλά και διάφορα κατα μήκος της διαδρομής. Εμείς επιλέξαμε την πρώτη λύση, και μείναμε 3 βράδια στο Burlington House στο Cheltenham, ένα B&B με χαρούμενους ιδιοκτήτες, 3 δωμάτια (2 μικρά και ένα σχεδόν διπλάσιο σε μέγεθος) αλλά και πρωινό με περιθώρια βελτίωσης…

Αξιοθέατα

Tα σημαντικότερα και τα γραφικότερα χωρία που βρίσκονται στην περιοχή μπορείτε να τα δείτε στο χάρτη στην αρχή της ανάρτησης. Τις παλιές εποχές που ταξιδεύαμε οι δυό μας πιθανότατα θα τα είχαμε γυρίσει όλα σε ένα διήμερο, ειδικά το καλοκαίρι που ξημερώνει στις 5 και νυχτώνει στις 9. Τώρα πια όμως που έχουμε και συνταξιδιώτη μια τρελοτουρίστρια δύο ετών, η οποία δεν ενδιαφέρεται και πολυ για το όμορφα γραφικά χωριά, αλλά περισσότερο για τα πάρκα, κανένα μουσείο με παιδικές δραστηριότητες και το καλό φαί, ήταν αναμενόμενο ότι δεν θα τα προλάβουμε όλα. Τα μέρη στα οποία κάτσαμε πάνω από μισή ώρα και έχει νόημα να σας πουμε 2-3 κουβέντες παραπάνω είναι τα εξής:

Painswick. Ένα πολυ όμορφο χωριουδάκι αρκετά κοντά στο Cheltenham, το όποιο γνώρισε μεγάλη άνθηση παλαιότερα λόγω του εμπόριου μαλλιού. Tα βασικά του αξιοθέατα είναι το προαύλιο της εκκλησία της χωριού με τα 99 ομοιόμορφα κλαδεμένα yew trees και οι κήποι Roccoco. Από το χωριό ξεκινάμε 3-4 διαδρομές πεζοπορίας μέχρι τα γειτονικά χωριά Slad και Stroud. Επίσης, σύμφωνα με το μάγειρα της Royal Oak pub, η θέα από αν ανεβείτε στο μνημείο του χωριού η θέα είναι υπέροχη και μπορείτε να δείτε όλη την κοιλάδα του ποταμού Severn. Δυστυχώς δεν τα καταφέραμε να ανέβουμε μέχρι επάνω οπότε δεν μπορούμε να εγγυηθούμε ότι η θέα θα σας αποζημιώσει…

Bourton-on-the-Water. Αποκαλείται και “Βενετία των Cotswolds” εξαιτίας του μικρού ποταμού που το διασχίζει και στις όχθες του οποίου αν έχει λιγο ήλιο θα δείτε ακόμα και ντόπιους να κάνουν ηλιοθεραπεία. Πολυ ωραίο και γραφικό χωριουδάκι με λίγο πάνω από 2000 κατοικους αλλά και πολλά αξιοθέατα, όπως το Μουσείο Αυτοκινήτου (θα το καταλάβατε από το χαρακτηριστικό αυτοκινητάκι), το αρωματοποιείο των Cotswolds, το Birdland, ένα πάρκο με πάνω από 50 είδη πτηνών, καθώς και το ίδιο το χωριο σε μικρογραφία. Ένα τσαγάκι απογευματινό στις όχθες του ποταμού σε ένα από τα πολλά μαγαζάκια συνίσταται ιδιαιτέρως… Αν τύχει και βρεθείτε στα μέσα του Αυγούστου να έχετε το νου σας, γιατί οι κατοικοι διοργανωνούν εντός του ποταμού αγώνα Rugby. Θα πρέπει να είναι ξεχωριστή εμπειρία!

Cotswolds Wildlife Park. Ένα πάρκο με πάρα πολλά ζωάκια που ενθουσίασε τη μικρή τρελοτουρίστρια, αφου κάθε μέρα από τότε που το επισκεφτήκαμε θέλει να πούμε ένα-ένα όλα τα ζώα που είδαμε. Βρίσκεται περίπου 3 χιλιόμετρα νότια του Burford, πολυ κοντά στον κεντρικό δρόμο. Αν έχετε παιδί, μπορεί να χρειαστεί να περάσετε όλη τη μέρα σας! Ιδιαίτερο ενδιαφέρον παρουσιάζει η φάρμα, όπου οι επισκέπτες έχουν τη δυνατότητα να χαιδέψουν τα ζώα και να μπουν μέσα στο χώρο που βρίσκονται οι κατσίκες και να παίξει μαζί τους. Έχει επίσης μια πολυ ενδιαφέρουσα παιδική χαρά και τρενάκι που κάνει το γύρο του πάρκου (1 λίρα το εισητήριο ενώ τα παιδιά κάτω των 3 δεν πληρώνουν). Αν κάνετε κράτηση μέσω διαδικτύου, θα γλιτώσετε και 1-2 λίρες αν εισητήριο. Επίσης, κάτι που μας έκανε θετική έντυπωση είναι ότι η αναμονή στην ουρά για τα εισιτήρια γίνεται μέσα στο αυτοκίνητο πολυ πιο ξεκούραστα!


Created with flickr slideshow.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.